Drop Down MenusCSS Drop Down MenuPure CSS Dropdown Menu
Showing posts with label Inventor. Show all posts
Showing posts with label Inventor. Show all posts

Wednesday, July 12, 2023

Flashback: Hydrogen Fuel from Water Patented by Stanley Meyer

Controversial Invention - In the race to develop eco-friendly vehicles, numerous motor vehicle manufacturers are vying to create vehicles powered by hydrogen fuel cells. Looking back, we can trace the origins of this technology to Stanley Meyer, an American inventor born on August 24, 1940. From a young age, Meyer was known for his innovative spirit and constant pursuit of new ideas..
Stanley Meyer's Hydrogen Fuel Cell Car. (Picture from: Detik)
However, despite his groundbreaking discovery and the patent he obtained under the US Patent number 4.936.961, which involved using hydrogen fuel derived from water, Stanley Meyer did not achieve financial success, fame, or fortune. In fact, his journey tragically came to an end.
Stanley Meyer's patent for his hydrogen car. (Picture from: CarThrottle)
According to a search on CarThrottle and Detik, Meyer's patent titled "Method for the Production of a Fuel Gas" was filed on June 26, 1990. In this patent, Meyer claimed that his invention, popularly known as the Water Fuel Cell, could separate water (H2O) into hydrogen (H2) and oxygen (O2).
Another patent of Stanley Mayer for his hydrogen car. (Picture from: CarThrottle)
Meyer's findings, along with detailed descriptions and accompanying drawings required for patent approval, can be found on Rexresearch. To demonstrate the viability of his invention, Meyer even released a video titled "It Runs on Water," showcasing the car successfully powered by water fuel cell.

Meyer converted a 1.6-liter Volkswagen (VW) engine to run on water instead of gasoline. By replacing the spark plug with an injection system, he introduced steam into the cylinder, which was then split into hydrogen and oxygen. These gases entered the combustion chamber, mimicking the operation of a conventional engine. Meyer claimed that his invention enabled a car to travel from Los Angeles to New York using only 83 liters of water.
Stanley Meyer's fuel cell. (Picture from: CarThrottle)
However, when Prof. Michael Laughton and two of his collegues from Queen Mary, University of London, offered to test Meyer's invention as an expert witness, Meyer evaded the opportunity by providing various excuses. Eventually, after evaluating the testimonies of three experts, it was concluded that Meyer's "discovery" was not revolutionary. Subsequently, an Ohio Court declared Meyer's patented Water Fuel Cell as fraudulent in 1996.
A newspaper article describing Stanley Meyer's murder. (Picture from: CarThrottle)
Tragically, two years later, on March 23, 1998, Meyer was found dead after a meeting with two potential investors from Belgium. Dr. William R. Adrion, who conducted the autopsy, determined that Meyer's death resulted from a cerebral aneurysm caused by high blood pressure. This leaves a lot of unanswered questions to date.

As quoted from CarThrottle, but many people who knew Meyer thinks that he was murdered, as his invention could have massively paved the way for free energy. Other evidence that he was murdered was that Meyer’s patents attracted much unwanted attention from governments, mysterious visitors form overseas, and lucrative buyout offers.
It is important to refrain from speculating on the authenticity of Meyer's invention or the circumstances surrounding his death. However, his story serves as a poignant reminder that groundbreaking inventions with the potential to impact humanity on a large scale often face both admiration and skepticism. Until such inventions can be scientifically validated, they may receive not only accolades but also criticism, and tragically, even personal hardships.😢 *** [EKA | FROM VARIOUS SOURCES | CARTHROTTLE ]
Note: This blog can be accessed via your smart phone.

Saturday, June 3, 2023

When Fuller's dreams can only get here

Rare ONES - It seems that technological developments can make people come up with wild ideas to create a means of transportation that was once considered impossible. If generally cars can only be driven on land, now cars that can dive and fly have emerged. Call it the Rinspeed sQuba, a concept car designed to be used in land and waters. There is also the Terrafugia, a car with wings so it can fly.
This Dymaxion (Prototype Two) car is said a true embodiment of the dream and obsession of an American inventor named Buckminster Fuller back in the 1930s. (Picture from: Autoevolution)
We all know, since along time ago indeed many have dreamed of being able to fly and cross water by simply driving a car. And the car that we are going to discuss is said that have the ability to be driven in three realms, namely land, water and air, even crazier (sorry, not meant to be condescending) this three-wheeled vehicle was first launched in 1933.
Many people were amazed when they first saw Dymaxion (Prototype One) car at Chicago's World Fair of 1933. (Picture from: Autoevolution)
As quoted from Autoevolution, the car is named Dymaxion (stood for Dynamism, Maximum and Tension) is said a true embodiment of the dream and obsession of an American inventor named Buckminster Fuller back in the 1930s. As he believes life would be easier when there are no transportation barriers using only one vehicle, so he is determined to develop a car that can fly and driving on water as well.
Buckminster Fuller and Starling Burgess (whose helped in the design of the vehicle) posed along with Dymaxion (Prototype One) car back in the 1933. (Picture from: Autoevolution)
Indeed Fuller never wanted his Dymaxion to be just a car only. Even Naval architect Starling Burgess helped in the design of the vehicle, and naval influences were apparent throughout the interior. As the resut, this car is made in the form of a plane fuselage coupled with front-wheel drive, rear-wheel-steer, rear-mounted engine vehicle that, in theory, would later be used to take off like a regular plane. And the first Dymaxion was unveiled at the Chicago’s World Fair in the 1933.
As you can see here the shape comparison of the Dymaxion and the cars that existed at that time seems like the numbers 0 and 1. (Picture from: Autoevolution)
Due to its unique-shaped, as the concequently it become the main spotlight of the visitors at that time. This uniquely shaped 3-wheeled vehicle has a length of up to 6.1 meters whose cabin can accommodate up to 11 passengers. At that time even Fuller had claimed that his car could go up to 206 kph with a fuel consumption of 6.5 liters per 100 km. Might be it could happen, because at that time Dymaxion was powered by a V8 engine and transmission from Ford. Then coupled with the body which is made of very light aluminum material.
The Dymaxion (Prototype One) is powered by a V8 engine and transmission from Ford, so it claimed could go up to 206 kph with a fuel consumption of 6.5 liters per 100 km. (Picture from: Autoevolution)
Unfortunately, the Dymaxion did not last long, in the same year and at the same event the Prototype One was destroyed after being hit by another car at a speed of 112 kph and killing the driver. After that Fuller and Burgess managed to raise funds to build the 2nd and 3rd prototypes. Of the two units, only Prototype Two has survived to this day and can be found in Nevada. As quoted from Autoevolution, Prototype One was badly damaged in the crash but eventually restored by Fuller himself, and was lost in the following years. Prototype Three was scrapped sometime in the 1950s.
All the three Dymaxion prototypes had traveled around America promoting all kinds of stuff, including jet fuel. The third one, for instance, is believed to have been driven some 300,000 miles (482,803 km) before it vanished from the face of the earth. It's doubtful (in our opinion) that it could convinced Walter Chrysler, Henry Ford and Henry Kaiser to invest in Fuller's invention, even though they said the car could not be mass-produced without some crucial improvisations. Unfortunately Fuller turned down all of the investment offers and ended up closing his own company to complete Dymaxion.
Uniquely, until now it has never been stated whether this unique-shaped Dymaxion has really been successfully developed according to its purpose to be able to fly and sail. Moreover, after nearly a century, there has not been a single big company that is really serious about continuing a car like this. However, so far at least Fuller already had shown to us that the main goal of technology is to facilitate all human needs, including the simplification of this transportation function, although in a way that is somewhat unique and unusual. *** [EKA | FROM VARIOUS SOURCES | AUTOEVOLUTION ]
Note: This blog can be accessed via your smart phone.

Friday, February 25, 2022

Frank Brogan, a humble inventor from Cincinati with nearly 1,000 vehicle creations

Humble Inventor Since the beginning of the development of motorized vehicles, it seems that the existence of minimal motoring (small, no-frills, basic transportation) has never satisfied the American automobilist. In 1912, development of the cyclecar as a simple vehicle began in Europe and quickly spread to the United States, where more than 200 manufacturers grew and shriveled within 18 months. After Ford stopped producing the Model T in 1927, start-ups like Martin, Littlemac, American Austin, and Bantama tried to fill the economy car void. However, people prefer large used cars over small ones.
Here's a sleek 1946 Brogan Doodlebug looked like an escapee from an amusement park.. (Picture from: TimAlderman)
But during World War 2 the supply of reliable used vehicles dwindled, but not with the creativity of individual automotive enthusiasts in creating simple and compact vehicles. One who were highly creatives such Frank Brogan believed attitudes would change. And through the B&B Specialty Co., his-owned company based in Rossmoyne, Ohio, primarily manufactures screws, fasteners, and other machine products. Besides that he also created a lightweight Brogan Foldable Monoplane that can be towed from the airport to the owner's house for storage in the garage. 

Then he also had time to design a scooter for his daughter, and in 1944, he was asked by his wife to design a small car that could be used to make shopping tasks easier for women whose husbands took their primary vehicles to work. So, Frank Brogan then engineered a small and sleek vehicle for 2 passengers called the Brogan Doodlebug. Due to its unique name, it is most likely taken from a small insect called the doodlebug. This vehicle features a very sleek steel body with the headlights and windshield posts seamlessly blended in. Furthermore, the open-top, doorless three-wheeled vehicle is about 96 inches long and has a wheelbase of about 66 inches, and can be rotated to its own length. 
Frank Brogan’s creations were highly creative but marginally marketable. (Picture from: TheOldMotor)
The vehicle is powered by an engine mounted on the rear. It is also mentioned that the engine installed in this compact car can be chosen by the buyer, at that time two choices were provided, namely the one-cylinder Briggs & Stratton engines or the Onan air-cooled two-cylinder. The Brogan Doodlebug can reach a top speed of 45 mph and travel nearly 70 miles on a gallon of gasoline.

Brogan's tiny Doodlebug vehicle is built specifically for women, so he makes sure it's easy to operate and maintainance. Gear-shifting was automated using a mercury-actuated system similar to fluid drive, which eliminated the clutch pedal. Replacing the hidden front tire simply required popping out the grille and unscrewing two bolts. The engine was removed quickly, by raising the rear deck cover, remove the three pins, remove the gas line, and lift the engine from its position next to the five-gallon fuel tank and battery. Frank Brogan refered an October 1944 clipping from The Washington Post, which featured Ray Russell’s Gadabout in his patent application.
B & B Specialty Company built and sold hundreds of Brogan-Cycles. (Picture from: TheOldMotor)
After the Doodlebug appeared in popular national-wide newspapers and magazines, Brogan received an average of 200 postcards and letters each month covering purchase and distribution requests that came from across the United States and about 20 foreign countries. At that time Brogan made 30 Doodlebugs by hand and sold them for $400 each before realizing that he was actually losing about $100 for each the car he produced.😯 Tooling for mass production required $150,000 which he didn't have, so he suspended the Doodlebug sales.

Instead, he used the same chassis design for the three-wheeled Errand Boy delivery scooter, and developed the four-wheeled Brogan-Truck pickup and delivery van. The Brogan-Trucks feature one steerable wheel at the front and three independent wheels at the rear with power transferred via a chain to the center rear wheel. The odd configuration eliminates the need for expensive differentials. The price of the Brogan-Truck starts at $450, and at the time Frank Brogan managed to sell over 200 units. But he still wanted to build a passenger car.
1951 Broganette Ice Cream Truck, and Roadster that has doors fold down. (Picture from: TheOldMotor)
As quoted from The OldMotor, in 1951, B&B Specialty Co. introduced the $500-priced Broganette Roadster powered by a two-cylinder Onan engine as the answer to the demand for small and cheap cars. At that time he managed to sell less than a dozen of these vehicles before starting to modify the design with different bumpers, trim and fenders. He completed 50 more before losing a nearly half-dozen others in a fire-blazes that destroyed his factory in 1958.

Three months later he managed to reorganize his company in Cincinati which became known as B&B Manufacturing by employing around 16 workers, the company is back in producing scooters and golf carts. The company was also among the first to manufacture go-carts, by offering the Twin-B Runabout and Hornet.
Ten-horsepower Doodlebug rolled on a 66-inch wheelbase. (Picture from: TheOldMotor)
Frank Brogan finally sold his shop in 1959, but he continued to occupy the corner of the building that produced his last two-seater small car called the Brogan Street-Cart. As the name suggests, the Street-Cart is meant for driving around the city. All the features installed on his small car were attempted to meet the regulations that existed in America at that time, such as front and rear bumpers, a brake on each rear wheel, headlights, taillights, turn signals, and a horn.
Frank Brogan made 30 Doodlebugs by hand and sold them for $400 each before realizing that he was actually losing about $100 for each the car he produced. (Picture from: TheOldMotor)
The tubular Street-Cart frame is enveloped by a simple sheet metal body from which a pair of small headlights flared above angular fenders; the engine is enclosed in a perforated aluminum rear deck. Uniquely, the small car is claimed to be able to reach a top speed of 35 mph using small wheels like those usually attached for a lawnmower or a child’s coaster wagon. Brogan only sold about 23 Street-Carts before he passed away in 1974.😢

In all, Frank Brogan had made nearly 1,000 miniature cars, trucks, bicycles, and wagons. The variety of vehicles launched from his humble block-and-frame machine shop has made him a celebrity in and around Cincinnati. But his refusal to perfect or advertise his innovative products widely is preventing him from reaching a wider audience and reaching his full potential as a small passenger vehicle manufacturer. *** [EKA | FROM VARIOUS SOURCES | THEOLDMOTOR | ATLASOBSCURA | TIMALDERMAN ]
Note: This blog can be accessed via your smart phone.

Saturday, November 12, 2016

Sosok yang berjasa di balik sebatang Pensil modern

Pensil merupakan salah satu alat tulis yang penting bagi kehidupan manusia. Pada perkembanganya, pensil bukan hanya digunakan untuk menulis atau melukis, tapi juga sebagai kosmetik. Lantas, siapakah yang berjasa membuat pensil?

Sebagaimana dikutip dari laman Pencilmuseum.co.uk pada Selasa, 8 November 2016, sejarah pembuatan pensil diawali dengan penggunaan grafit dengan batang logam tipis, pada 1564, di Borrowdale, Inggris. Grafit pada mulanya dimasukkan dalam sebuah tongkat kayu, yang menjadi cikal bakal pensil kayu modern.

Sebagai awal pemanfaatan grafit sebagai bahan baku pensil secara masal mulai pada 1662, di Nuremberg, Jerman. Selanjutnya, pada 1760, keluarga Faber yang tinggal di Jerman mendirikan pabrik pensil pertama. Namun, pensil buatan pabrik itu kurang diminati, sebab pensil yang dihasilkan mudah patah dan mengotori tangan.
Pensil moderen yang ada saat ini mengunakan campuran grafit dan tanah liat yang dikembangkan oleh Nicolas Jacques Conté. (Gambar dari: http://adf.ly/1fVqQL)
Dan pada 1793, terjadilah perang antara Inggris dan Perancis. Perang tersebut mengakibatkan perekonomian Perancis melemah. Kondisi ekonomi yang lemah itu membuat impor grafit dari Inggris ke Perancis terhenti.

Di dalam kondisi serba sulit itu membuat seorang penemu dan insinyur dari Perancis, bernama Nicolas Jacques Conté berinovasi membuat isi pensil dari bahan grafit non-impor. Nicolas Jacques Conté lahir pada 4 Agustus 1755 di Aunou-sur-Orne, Perancis. Ia adalah seorang anggota korps ilmiah ekspedisi Napoleon ke Mesir (1798-1801) yang mengembangkan metode pembuatan pensil modern.

Pada tahun 1795 setelah melakukan berbagai percobaan, Conté berhasil menyempurnakan pembuatan pensil. Ia membuat isi pensil dari campuran grafit dan tanah liat, yang menghasilkan pensil berkualitas baik. Dari eksperimennya itu, Conté berhasil membuat pensil dengan warna hitam dengan tekstur yang baik.

Hingga saat ini, hasil eksperimennya itu masih digunakan sebagai ramuan pembuat isi pensil modern. Oleh sebab itulah, nama Nicolas Jacques Conté dikenal sebagai penemu pensil modern. Bahkan, sampai saat ini, nama Conté masih digunakan sebagai salah satu merek pensil di Perancis. Nicolas Jacques Conté meninggal di usia 50 tahun, pada 8 Desember 1805, di Paris, Perancis.

Pada awalnya, pensil diproduksi tanpa dicat pada bagian batangnya. Hal itu dimaksudkan untuk memperlihatkan kualitas kayu pada pensil itu. Namun, diakhir abad ke-19 hingga saat ini, pensil mulai dicat warna-warni guna mempercantik tampilannya. *** [EKA | DARI BERBAGAI SUMBER | LINDA HALL LIBRARY | ENCYCLOPEDIA BRITANICA | PENCIL MUSEUM]
Note: This blog  can be accessed via your smart phone

Sunday, July 17, 2016

Pencipta Bola Bumi pertama

Abu Abdullah Muhammad Ibnu Al-Idrisi Ash-Sharif (1100-1160)
Namanya mungkin asing bagi kita, lalu mungkin anda akan langsung bertanya 'Siapakah Dia?' Tak kenal maka tak sayang, mungkin inilah pepatah yang tepat untuk menggambarkan ketidaktahuan kita pada penemu yang akan dibahas kali ini. 

Sejatinya dia adalah seorang ilmuwan besar yang memiliki nama lengkap Abu Abdullah Muhammad Ibnu Al-Idrisi Ash-Sharif. Dia dikenal juga dengan nama singkat Al-Idrisi, Al-Sharif, Al-Qurtubi. Orang Barat memanggilnya dengan sebutan Edrisi atau Dreses. Dia dikenal sebagai seorang kartografer dan geografer, yang dilahirkan di Ceuta, Maroko pada tahun 1100 M..

Pada tahun 1138 M. di kota Palermo, Sicilia, sebuah pertemuan istimewa antara seorang raja Kristen dengan seorang ilmuwan Muslim berlangsung di istana kerajaan Sicilia. Dalam suasana penuh keakraban, Raja Roger II - penguasa Sicilia secara khusus menyambut kedatangan tamu Muslim kehormatannya yang bernama Al-Idrisi.

Sang ilmuwan Muslim itu pun dipersilakan untuk duduk di tempat kehormatan. Keduanya lalu berbincang dalam sebuah pertemuan yang boleh dibilang tak lazim itu. Betapa tidak, di saat umat Islam berjihad melawan tentara Perang Salib di Yerusalem, dua peradaban yang berseberangan justru duduk berdampingan dengan penuh keharmonisan di Sicilia bekas wilayah kekuasaan Islam. 

Ilmuwan Muslim yang mendapat undangan kehormatan dari Raja Roger II itu bernama Al-Idrisi. Dia adalah geografer dan kartografer (pembuat peta) termasyhur di abad ke-12 M. Kepopuleran Al-Idrisi dalam dua bidang ilmu sosial itu telah membuat sang raja yang beragama Nasrani itu kepincut. Apalagi, Raja Roger II sangat tertarik dengan studi geografi.

Raja Roger II mengundang Al-Idrisi ke istananya yang megah agar dibuatkan peta oleh sang ilmuwan Muslim. Pada era itu, belum ada ahli geografi dan kartografi Kristen Eropa yang mumpuni untuk membuat sebuah peta dunia secara akurat. "Saat itu, para ahli geografi dan kartografi Barat masih menggunakan pendekatan simbolis dan fantasi," ungkap Frances Carnegie dalam tulisannya berjudul Al-Idrisi And Roger’s Book.
Tabula Rogeriana digambar oleh Al-Idrisi untuk Raja Roger II dari Sisilia pada tahun 1154 adalah salah satu peta dunia kuno yang paling canggih. (Gambar dari: http://adf.ly/1cFSYv)
Alih-alih menggunakan pendekatan ilmiah seperti yang dilakukan para ilmuwan Muslim, para sarjana Barat ternyata masih bertumpu pada hal-hal mistis dan tradisional dalam membuat peta. Sehingga, tak ada jalan lain bagi Raja Roger II untuk memenuhi ambisinya membuat sebuah peta dunia yang akurat. Ia pun harus berbesar hati meminta bantuan kepada ilmuwan Islam.

Dalam pertemuan bersejarah itu, Raja Roger II dan Al- Idrisi pun bersepakat untuk mem buat peta dunia perta ma yang akurat. Proyek besar itu pun dirancang. Al-Id ris dan Raja Roger II bersepakat proyek pembuatan peta dunia itu akan diselesaikan dalam tem po 15 tahun. Guna mewujud kan ambisinya, didirikanlah akademi geografer yang dipimpin Raja Roger II dan Al-Idrisi.

Megaproyek pembuatan peta dunia itu melibatkan 12 sarjana, sebanyak 10 orang di antaranya adalah ilmuwan Muslim. Adalah berkah tersendiri bagi Al-Idrisi bisa mengerjakan pembuatan peta itu di kota Palermo. Sebab, di kota itulah para navigator dari berbagai wilayah seperti Mediterania, Atlantik dan perairan utara kerap bertemu. Al-Idrisi menggali informasi dari setiap navigator yang tengah beristirahat di Palermo.

Ia bersama timnya mewawancarai dan menggali pengalaman para navigator. Penjelasan dari seorang navigator akan dikonfrontir kepada navigator lainnya. Hasil kajiannya itu lalu dirumuskan. Selama bertahun-tahun, Al-Idrisi menyaring fakta-fakta yang berhasil dikumpulkannya. Ia hanya menggunakan keterangan dan penjelasan yang paling jelas sebagai acuan membuat peta. Menjelang tenggat waktu yang ditetapkan, peta yang diinginkan Raja Roger II pun akhirnya selesai dibuat, tepat pada tahun 1154 M.

"Saat raja tak lagi ambil bagian secara aktif, saya selesaikan peta ini," papar Al- Idrisi dalam pengantar kitab Nuzhat Al-Mustaq fi Ikhtirak Al-Afaq yang ditulisnya. Sebagai seorang geografer yang meyakini bahwa Bumi itu berbentuk bulat, Al-Idrisi secara gemilang membuat peta bola bumi alias globe dari perak. Bola bumi yang diciptakannya itu memiliki berat sekitar 400 kilogram.

Dalam globe itu, Al-Idrisi menggambarkan enam benua dengan dilengkapi jalur perdagangan, danau, sungai, kota-kota utama, daratan serta gunung-gunung. Tak cuma itu, globe yang dibuatnya itu juga sudah memuat informasi mengenai jarak, panjang dan tinggi secara tepat. Guna melengkapi bola bumi yang dirancangnya, Al-Idrisi pun menulis buku berjudul Al-Kitab al-Rujari atau Buku Roger yang didedikasikan untuk sang raja.

Selain menulis Buku Roger, Al-Idrisi pun sempat merampungkan penulisan kitab Nuzhat al-Mushtaq fi Ikhtiraq al-Afaq. Ini adalah ensiklopedia geografi yang berisi peta serta informasi mengenai negara-negara di Eropa, Afrika dan Asia secara rinci. Setelah itu, dia juga menyusun sebuah ensiklopedia yang lebih komprehensif bertajuk: Rawd-Unnas wa-Nuzhat al-Nafs.

Selama mendedikasikan dirinya di Sicilia - sebuah provinsi atonom yang berada di Selatan Italia - Al-Idrisi telah membuat hampir 70 peta daerah yang sebelumnya tak tercatat dalam peta. Al-Idrisi terbilang amat fenomenal. Dua abad sebelum Marco Polo menjelajahi samudera, dia sudah memasukkan seluruh benua seperti Eropa, Asia, Afrika, dan utara Equador ke dalam peta yang diciptakannya.

Al-Idrisi merupakan ilmuwan Muslim yang mendapatkan pendidikan di kota Cordoba, Spanyol. Sejak muda, dia sudah tertarik dengan studi geografi. Laiknya geografer kebanyakan, Al-Idrisi juga sempat menjelajahi banyak tempat yang jaraknya terbilang jauh meliputi Eropa dan Afrika Utara. Dia sembat mengembara ke Prancis, Spanyol, Portugal, Inggris dan negeri lainnya di belahan benua Eropa.

Dia melakukan pengembaraan untuk mengumpulkan data-data tentang geografi. Pada masa itu, para geografer Muslim sudah mampu mengukur permukaan bumi serta akurat serta peta seluruh dunia. Sebagai ilmuwan yang cerdas, Al-Idrisi, mengkombinasikan pengetahuan yang diperolehnya dengan hasil penemuannya. Itulah yang membuat pengetahuannya terhadap seluruh bagian dunia sangat komprehensif.

Al-Idrisi dan Zoologi 
Selain dikenal sebagai geografer dan kartografer, Al-Idrisi juga turut memberi sumbangan bagi pengembangan studi zoologi dan botani. Kontribusinya yang terbilang penting bagi pengembangan ilmu hayat itu dituliskannya dalam beberapa buku. Ia begitu intens mengkaji ilmu pengobatan dengan tumbuh- tumbuhan.

Tak heran, jika ilmu Botani berkembang pesat di Cordoba, Spanyol - tempat Al-Idrisi menimba ilmu. Salah satu buku botaninya yang paling terkenal berjudul Kitab al-Jami-li-Sifat Ashtat al-Nabatat. Dalam kitab itu, Al-Idrisi mengulas dan menggabungkan semua literatur dari berbagai topik tentang botani yang khusus mengkaji pengobatan tumbuh-tumbuhan.

Al-Idrisi pun mulai mengelompokkan nama-nama tanaman obat dalam beberapa bahasa termasuk Berber, Suriah, Persia, India, Yunani, dan Latin. Bukubuku yang ditulisnya begitu berpengaruh bagi para sarjana dan Ilmuwan di Eropa. Sicilia - tempat Al- Idrisi mendedikasikan diri untuk pengembangan ilmu pengetahuan diyakini sebagai gerbang transfer ilmu pengetahuan dan teknologi yang dikuasai Islam kepada peradaban Barat.

Saat dia diundang Raja Roger II ke istana Palermo, minat dan keingintahuan Barat terhadap ilmu pengetahuan yang dikuasai peradaban Islam sedang membuncah. Seperti halnya umat Islam di abad ke-8 M yang melakukan transfer pengetahuan dari peradaban sebelumnya, sarjana Barat pun banyak yang menerjemahkan buku-buku Al-Idrisi.

Baik itu buku tentang geografi, kartografi, zoologi dan botani yang ditulisnya diterjemahkan para sarjana Barat ke dalam bahasa Latin. Malah, salah satu buku yang ditulisnya dialihbahasakan dan dipublikasikan di Roma pada tahun 1619 M. Sayangnya, ada sarjana Barat berupaya menutupi keberhasilan Al-Idrisi dengan cara tak mencantumkan namanya dalam buku yang diterjemahkan di Eropa.

Pengakuan Dunia pada Sang Ilmuwan
Sosok Al-Idrisi di benua Eropa memang tergolong sangat fenomenal. Selama berabad-abad, peta yang dibuatnya telah digunakan peradaban Barat. Maklum, pada masa itu belum ada sarjana Barat yang mampu membuat peta dunia yang akurat. Peta yang diciptakan Al-Idrisi itu pun digunakan para penjelajah Barat untuk berkeliling dunia.

Tanpa peta Al-Idrisi, boleh jadi Chistopher Columbus tak bisa menginjakkan kakinya di benua Amerika. Menurut Dr. A Zahoor dalam tulisannya berjudul Al-Idrisi, saat melakukan ekspedisi mengelilingi dunia, Columbus menggunakan peta yang dibuat Al-Idrisi. Inilah salah salah satu fakta lainnya yang dapat mematahkan klaim Barat bahwa Columbus merupakan penemu benua Amerika yang pertama.

Ilmuwan Barat bernama Scott mengakui kehebatan dan kepiawaian Al-Idrisi dalam merancang dan membuat peta dunia yang begitu akurat. Menurut Scott, selama tiga abad lamanya peta yang dibuat Al-Idrisi dijiplak para geografer tanpa mengubahnya sedikit pun. Itu membuktikan betapa para geografer Barat begitu mengagumi dan mengakui kapasitas keilmuwan Al-Idrisi.

"Kompilasi yang disusun Al-Idrisi menandai sebuah era dalam sejarah sains. Tak hanya informasi historisnya saja yang sangat bernilai dan memikat, namun penjelasannya tentang beberapa bagian dunia masih berlaku," papar Scott mengakui karya yang telah disumbangkan Al-Idrisi. Atas pencapaianya dalam membuat peta dunia yang begitu akurat, Al-Idrisi mendapat hadiah dari Raja Roger berupa ratusan ribu keping perak serta sebuah kapal yang penuh dengan barang cenderamata. *** [EKA | DARI BERBAGAI SUMBER | DAKWAH MEDIA]
Note: This blog can be accessed via your smart phone.

Tuesday, June 21, 2016

Penggagas Pertama Teori Evolusi

Abu Uthman Amr Ibn Bahr Al Qinanih Al Fuqaymih Al Basrih (781-869)
Charles Darwin yang terkenal lewat karyanya 'The Origin of Species' adalah bukan orang pertama yang menggagas Teori Evolusi. Ratusan tahun sebelumnya, seorang ilmuwan yang hidup pada masa kejayaan peradaban Islam bernama Al Jahiz telah menuangkan gagasan evolusi dalam karya tulis ilmiah setebal 350 halaman.

Dia adalah Abu Uthman Amr Ibn Bahr Al Qinanih Al Fuqaymih Al Basrih, demikian nama lengkap Al Jahiz, yang lahir di Basra, Irak, pada tahun 776. Namanya berarti "mata bundar seperti ikan". Al Jahiz memang dilahirkan dari keluarga yang sederhana sehingga ia harus ikut berjualan ikan bersama ibunya di Kanal Basra.

Keterbatasan tak memupus semangat Al Jahiz. Ia tumbuh menjadi seorang humoris dan penuh rasa ingin tahu. Sebagai Muslim, dia gemar melewatkan waktu di Masjid Besar Basra. Di sana, dia belajar dari para ulama, membahas beragam pertanyaan dan tak jarang berdebat.

Dia pun tak sungkan untuk bertemu dan belajar dari penyair-penyair terkenal masa lalu, seperti Al-Asma'i, Abu Zayd, dan Abu Ubuyda. Hasilnya, kemampuan bahasanya meningkat pesat. Dalam waktu singkat, Al Jahiz mahir berbahasa Arab. Kemampuan itu mendukungnya belajar lebih banyak.

Haus akan ilmu pengetahuan, Al Jahiz berkelana ke berbagai daerah, seperti Damaskus, Beirut, Samara, dan Baghdad. Ia lalu memutuskan untuk menetap dan belajar. Ia hidup dari menulis. Diperkirakan, ia telah menulis 200 karya meski kini tersisa 30 saja.

Esai mengenai kekhalifahan yang ia tulis menjadi tiket emas masuk ke lingkungan kalangan atas. Esai itu juga menyita perhatian Khalifah Al-Ma'mun, khalifah ke-7 Dinasti Abbasiyah. Ia banyak berhubungan dengan tokoh politik terkemuka, termasuk menjadi orang kepercayaan Hakim Agung Ahmad bin Abi Du'ad.

Meski banyak membaca tulisan Aristoteles dan banyak karya klasik Yunani Kuno lainnya, Al Jahiz punya gaya sendiri dalam menulis. Ia gemar menyematkan humor. Al Jahiz menganggap humor bukan hanya sebagai alat untuk menghibur, melainkan juga sarana untuk menyebarkan gagasan seluas mungkin.

Kitab Al Hayawan 
Karya Al Jahiz yang paling berpengaruh adalah Kitab Al Hayawan (Kitab Hewan-hewan). Kitab itu ibarat sebuah ensiklopedia, memuat tulisan tentang sekitar 350 spesies hewan yang terbagi dalam tujuh volume, serta dilengkapi dengan gambar-gambar dan penjelasan yang detail.
Salah satu ilustrasi dalam Kitab Al Hayawan. Al Jahiz menulis kitab tersebut pada abad ke 9, berisi gagasan tentang adaptasi dan evolusi. (Gambar dari: http://adf.ly/1bN4yT)
Kitab ini merupakan buku pertama yang mengungkap berbagai aspek biologi dan zoologi hewan, seperti klasifikasi binatang, rantai makanan, seleksi alam, dan evolusi. Al Jahiz setidaknya sudah menulis dengan jelas bagaimana hewan yang lebih besar bisa menakuti hewan yang lebih kecil ukurannya.

"Hyena bisa menakuti rubah atau binatang yang lebih kecil ukurannya. Semua hewan kecil akan memakan hewan yang lebih kecil darinya dan hewan yang lebih besar tidak bisa memakan yang lebih besar. Ini adalah hukum eksistensi," tulisnya dalam kitab tersebut.

Karya itu bahkan mendeskripsikan mimikri, cara komunikasi, serta tingkat kecerdasan serangga, dan hewan lainnya. Al Jahiz menjelaskan dengan detail perilaku semut dalam bekerja sama, bagaimana mereka menyimpan gandum di sarang dan menjaga agar tak busuk saat hujan.

Kitab Al Hayawan ini memuat tiga hal penting dalam proses evolusi yang juga dituliskan oleh Charles Darwin dalam The Origin of Species. Menurut Al Jahiz, hewan-hewan berjuang untuk tetap bertahan hidup, bertransformasi menjadi spesies, dan mengatasi faktor-faktor lingkungan.

Al Jahiz percaya bahwa satu spesies bisa mengalami transformasi secara jangka panjang sehingga memunculkan spesies baru. "Orang berkata beragam tentang eksistensi hewan berkaki empat. Beberapa menerima perubahan dan melahirkan eksistensi anjing, serigala, rubah, dan kerabatnya. Keluarga itu berasal dari orang makhluk yang sama," demikian ditulisnya.

Kitab Al-Hayawan yang berpengaruh menjadi acuan bagi para pakar hewan dan pemikir evolusi di Eropa. Miguel Asín Palacios, seorang ilmuwan dan pendeta Katolik, mengatakan, karya Al Jahiz sangat berarti bagi perkembangan sains, terutama zoologi.

Menjelang akhir hidupnya, Al Jahiz menderita kelumpuhan total pada satu sisi tubuhnya (hemiplegia). Ia memutuskan pensiun dan kembali ke tempat kelahirannya, Basra. Dan ia meninggal dunia pada tahun 869 pada usia 93 tahun. *** [EKA | DARI BERBAGAI SUMBER | ]
Note: This blog can be accessed via your smart phone.